The Guardian beschrijft de case van JP, het eerste beschreven geval van Highly Superior Autobiographical Memory (HSAM), een vrouw die alles wat in haar leven is gebeurd tot in de kleinste details en gepaard gaand met levendige herinneringen, kan herinneren.

Parker en collega’s (2006)  testten deze opmerkelijke vrouw grondig en spreken van hyperthymesia, een conditie die bestaat uit twee specifieke kenmerken:

  1. de persoon spendeert abnormaal veel tijd aan het denken over het eigen persoonlijke verleden, en
  2.  de persoon heeft een buitengewone capaciteit om specifieke gebeurtenissen uit het persoonlijke verleden te herinneren.

Een combinatie dus van een gave om autobiografisch materiaal op te roepen en vast te houden in het geheugen, en de neiging om steeds weer met die herinneringen bezig te zijn, waardoor de herinneringen alleen maar sterker worden natuurlijk.

Later onderzoek wijst uit dat de beschreven conditie best past onder de noemer HSAM, en dat de patiënten vooral moeite hebben met vergeten.  Ik mag er niet aan denken, alle persoonlijke herinneringen onthouden…

Advertenties